Rocket Lab намерена снизить стоимость пусков ракет с помощью 3D-печати

19.10.2018 20:41  347   Наталья Наумова  Статья

Конкуренция в космической отрасли с каждым годом набирает обороты, чтобы победить в противостоянии, игроки стремятся максимально снизить стоимость запуска.

Rocket Lab

Так, компания SpaceX планирует снижать себестоимость за счет производства многоразовых Falcon, а Rocket Lab – использовать принципиально иную стратегию. Для снижения цены пусков они решили печатать на 3D-принтере ракеты, причем делать это массово. Например, в следующем году фирма намерена совершить столько же пусков, сколько и SpaceX. Столь амбициозные планы подтверждаются низкой стоимостью пуска – 5 млн долларов, что значительно меньше, чем у конкурентов.

Какие характеристики имеет ракета Electron?

Выводить полезные грузы на орбиту «Рокет Лаб» рассчитывает при помощи корабля «Электрон». Эта разработка может похвастаться следующими параметрами:

  • длина – 17 метров;
  • грузоподъемность – может взять на борт 225 кг полезной нагрузки;
  • силовая установка – жидкотопливный ракетный двигатель Rutherford.

Двигатель вызывает особый интерес, поскольку для привода насосов горючего и окислителя применяются электромотор и литий-ионный аккумулятор (такая схема является уникальной). Для обеспечения низкой себестоимости изделия, инженеры решили не ограничиваться использованием трехмерной печати. В качестве материалов они использовали сверхлегкие композиты.

Ракета Electron

Сфера применения кораблей нового типа

По размерам и грузоподъемности «Электрон» заметно уступают «Фалкон 9», именно поэтому предложением наверняка заинтересуются разработчики миниатюрных спутников наподобие CubeSat, которые будут доставляться на солнечно-синхронную орбиту.

Высокие темпы производства обеспечит собственный завод в Южной Калифорнии (на нем изготавливают силовые установки и устройства радиоуправления). Другая производственная площадка будет запущена в Окленде, Новая Зеландия, производственные мощности обоих предприятий будут составлять 52 ракеты ежегодно. Все они будут запускаться со строящейся на космодроме Уоллопс стартовой площадки.