Космический гарпун – средство для отлова мусора на орбите

22.03.2018 22:57  2344   Владимир Маркин  Статья

На околоземной орбите, помимо действующих спутников и станций, находится космический мусор, представляющий собой недействующие аппараты и их фрагменты.

Космический мусор будут ловить гарпуном

Объемы поражают воображение: по информации Европейского агентства (ЕКА), на орбите сосредоточено порядка 750 тысяч объектов, размер которых превышает 1 см. Части неработающих агрегатов находятся не в стационарном, а в подвижном состоянии (скорость составляет 11,7 км/с). Высокая скорость движения несет в себе большую угрозу для действующих спутников и станций, подтверждением такой опасности является произошедший в 1983 году случай, когда песчинка диаметром менее одного миллиметра, ударившись об иллюминатор Шаттла, оставила на нем внушительную трещину. Чтобы избежать вероятности столкновений в будущем, изобретен космический гарпун, который позволит убрать крупные фрагменты.

Космический гарпун для ловли мусора

Как убирается мусор в космосе?

Принцип действия гарпуна во многом повторяет устройство орудия для добычи китов. Агрегат связывается с кораблем, с которого производится обстрел при помощи троса. После того как пробита внешняя оболочка, раскрываются металлические зазубрины для фиксации. Захваченный мусор притягивается к кораблю, однако о его утилизации речи не идет. Предполагается, что он сгорит в атмосфере, когда аппарат будет возвращаться на Землю.   

Преимущества изобретения

Вышеописанный способ не единственный для того, чтобы справиться с посторонними объектами. В качестве альтернативы ранее предлагалось использовать специальный манипулятор, с помощью которого можно производить захват. Однако по сравнению с ним у нового решения есть несколько достоинств:

  • легкость применения;
  • простота конструкции;
  • экономическая эффективность.

Мусор на орбите движется хаотично, что заметно усложняет использование манипулятора для захвата цели. С новым орудием операция происходит намного проще: достаточно только прицелиться и выстрелить. Испытание в «боевых» условиях состоится уже в апреле 2018 года во время экспедиции RemoveDebris.