Оптоволоконный кабель может быть использован для прогнозов землетрясений

Оптоволоконная сеть применяется для обеспечения пользователей высокоскоростным доступом в глобальную паутину.

Подземное оптоволокно предскажет землетрясения

Специалисты Исследовательского центра геонаук в Германии предложили использовать ее еще и для выявления землетрясений. Чтобы зафиксировать подвижность грунта, немецкие специалисты пропускали короткие лазерные импульсы через кабель, после чего отслеживали их посредством оптической рефлектометрии.

Новая карта сейсмической активности

Чтобы проверить эффективность изобретения, геологи решили протестировать его на полуострове Рейкьянес, который находится в юго-западной части Исландии. В этом месте есть 15-километровый оптоволоконный кабель, установленный в 1994 г. С помощью него удалось зафиксировать следующие разновидности колебаний:

  • вибрации, вызванные движением транспорта;
  • волны незначительных землетрясений локального характера;
  • эхо более мощных подземных толчков и микросейсмы морского дна;
  • геологический разлом под поверхностью грунта.

Чтобы оценить точность измерений, ученые сравнили их с показаниями сейсмографа (специализированного прибора для измерения силы и направления волн). Результаты сравнения показали высокую точность эксперимента.

Наблюдения за сейсмической активностью Земли

Преимущества и недостатки нового метода

Достоинством изобретения является и возможность использования уже существующего оптоволокна, что позволяет удешевить процесс мониторинга. Однако высокая стоимость оборудования нивелирует это преимущество, правда, предполагается, что по мере распространения метода стоимость удастся сократить. Если это предположение окажется верным, районы сейсмической активности получат еще один способ мониторинга движений земной коры. Благодаря этому у сейсмологов появится возможность более точно прогнозировать место и силу будущих землетрясений, что позволит минимизировать материальный ущерб от таких природных проявлений и сократить количество человеческих жертв.

Стоит отметить, что это уже не первый необычный способ регистрации колебаний земной коры: незадолго до этого шведские ученые предлагали фиксировать изменение состава подземных вод.