Спектрограф ESPRESSO объединил возможности четырех телескопов

16.02.2018 17:40  6186   Петр Савинцев  Статья

Чтобы наблюдать за удаленными космическими телами, мощности одного телескопа недостаточно – требуется объединить возможности сразу нескольких устройств.

VLT впервые активирует 4 телескопа

Эту задачу решает виртуальный телескоп VLT, он соединяет ресурсы четырех моделей UT, каждая из которых имеет диаметр зеркала 8,2 м. До недавнего времени свет от 4-х агрегатов складывался посредством интерферометра, что накладывало определенные ограничения. Такой прибор дает возможность получить детализированные снимки высокого качества только ярких объектов, но если требовалось изучать тусклые звезды или экзопланеты, это было невозможно. Однако благодаря появлению в Европейской южной обсерватории спектрографа Espresso таких ограничений больше нет.

Что такое спектрограф?

Основная функция этого устройства – объединение света со всех четырех агрегатов. Для ее обеспечения служит сложная система линз и зеркал. Благодаря объединению ресурсов, виртуальный телескоп VLT на данный момент стал самым мощным в мире, если оценивать его по эффективному диаметру зеркала.

Спектрограф ESPRESSO

Сфера применения

Сложение мощностей интересно не само по себе, а с точки зрения перспектив, которые открываются перед астрономами, а они действительно уникальны. В первую очередь изобретение рассчитано на выполнение следующих функций:

  • поиск объектов с вероятным отклонением базовых физических констант;
  • поиск экзопланет с характеристиками, аналогичными параметрам Земли;
  • наблюдение за далекими и тусклыми квазарами.

Сложение мощностей четырех телескопов

Все это обеспечивает использование в новинке наиболее прогрессивных на данных момент технологий. К их числу относится лазерная частотная гребенка, которая отвечает за калибровку. Этот элемент обеспечивает беспрецедентную точность и стабильность наблюдений. Руководитель Европейской Южной обсерватории отметил важность этого события. По его мнению, теперь у астрономов будет шанс заглянуть в удаленные уголки космоса, что позволит раскрыть тайны его зарождения и сделать множество важных открытий.