Северный Ледовитый океан: жизнь в самом холодном водоеме планеты

Жизнь самого маленького океана планеты изучена очень плохо: проведение научных исследований сильно осложняют толстый слой вечного льда и суровый климат.

Северный Ледовитый океан

Эти факторы оказали огромное влияние и на эволюцию обитающих там существ. Весной и летом на освободившихся водных пространствах начинают бурно размножаться микроскопические растения – фитопланктон. Именно фитопланктон – начальное звено пищевых цепей. На плавучих льдинах отдыхают и размножаются тюлени, а на них здесь охотятся белые медведи. Подо льдом мальки трески питаются крошечными рачками и в свою очередь стараются не стать добычей тюленей и акул. У кромки плавают громадные киты, отцеживая из воды мелких животных – зоопланктон. Северный Ледовитый океан много раз подвергался сильным изменениям, здесь нередко происходило массовое вымирание видов.

Полярная треска

Молодь полярной трески, или сайки, прячется от хищников в щелях льда. Несмотря на небольшие размеры, сайка играет важную роль в жизни экосистемы: она служит основной пищей морских птиц и млекопитающих (например, нарвала, белухи). Рыбы Северного Ледовитого океана являются уникальными: только они могут жить в таких суровых условиях.

Полярная треска

Пищевые цепи в Арктике

На лето сюда прилетают множество птиц; большинство из них гнездятся в тундре, а кормятся в море. Диатомеи и другие растения, входящие в состав растительного планктона, служат пищей рачкам и другому зоопланктону, который в свою очередь является основным кормом рыб (например, сельди) и китов. На дне живут черви, офиуры, моллюски (например, гребешки) и другие беспозвоночные.

Зоопланктон

Медузы

Примитивные организмы со студенистым телом – значимый компонент морской экосистемы. Арктическая медуза парализует своих жертв (кальмаров, креветок) длинными стрекательными щупальцами. Здесь же обитают и несколько разновидностей гребневиков, которые плавают в толще воды и питаются планктоном.