У коал выявлена генетическая устойчивость к яду эвкалипта

Особенности строения ДНК могут немало рассказать о живых организмах, поэтому многие представители фауны прошли полную расшифровку дезоксирибонуклеиновой кислоты. В их число вошла и коала.

Генетики разобрались в любви коал к ядовитым листьям эвкалипта

Это сумчатое интересно не только привлекательным плюшевым видом, но и тем, что всю жизнь питается ядовитыми листьями и побегами эвкалипта, причем это не приносит вреда.

Чем обеспечивается повышенный иммунитет?

Чтобы раскрыть тайну удивительного феномена, коллектив биологов Австралийского музея в Сиднее расшифровал геном млекопитающего. В результате были обнаружены следующие особенности:

  • количество генов – 26558 (по сравнению с человеком у эвкалиптового медведя на 5000 больше);
  • длина ДНК – 7 млрд пар оснований (человеческая имеет длину 6,4 млрд пар);
  • у коал наблюдается удвоение группы CYP2C – цитохромы кодируют белки, разрушающие чужеродные молекулы-ксенобиотики.

Белки, закодированные CYP2C, активизируются в печени. После этого они получают способность разлагать яды на легкорастворимые вещества, беспрепятственно выводящиеся из организма. Эффективность природного механизма детоксикации настолько сильная, что на коал не оказывают влияния даже антибиотики: препараты растворяются и выводятся.

Иммунитет коал к яду эвкалипта

Генетическая устойчивость к поглощению ядовитого растения формируется и за счет наличия 24 рецепторов горького, благодаря чему из 600 разновидностей эвкалиптов сумчатое употребляет в пищу листья и соцветия только нескольких десятков разновидностей. Выбирать подходящую пищу животному помогает обоняние.

Чем вызван интерес к коале?

Расшифровка генов эвкалиптового медведя объясняется тем, что, несмотря на усилия, предпринимаемые правительством, численность этих животных неумолимо сокращается. Кроме того, у исследователей был и меркантильный интерес. Во многом благодаря коалам в страну приезжают большое количество туристов, чей вклад в экономику составляет более миллиарда долларов ежегодно. Ученые надеются, что полученная информация поможет в сохранении вида и туристического потока в Австралию.