Новая система имплантатов вернет пациентам возможность слышать

17.07.2018 08:34  139   Insomnia Nevermind  Статья

В мире около 360 млн человек имеют дефекты слухового органа. Избавиться от патологии позволяет система имплантатов: кохлеарные имплантаты стимулируют клетки уха за счет электрических импульсов.

Новый имплантат позволит «слышать» свет

Идеальным это решение не назовешь, поскольку электроимпульсы распространяются вокруг всех точек контакта, стимулируя широкий набор нейронов, из-за чего разрешение и четкость звуковых сигналов недостаточны для комфортного восприятия. Чтобы решить эту проблему, Кристиан Вробель из Геттингена вместе с группой ученых предложил использовать оптический метод.

Как происходит восстановление слуха?

Специалисты разработали имплантат, функционирующий за счет света, который обеспечивает пространственно ограниченное стимулирование нервных клеток. Чтобы единицы нервной системы могли активироваться световыми импульсами, пациенту вводится специальный вирус, кодирующий светочувствительный ионный канал.

Созданы импланты, возвращающие слух с помощью света

Чтобы проверить, можно ли восстановить слух таким способом, был проведен эксперимент на взрослых особях мышей песчанок, способных улавливать низкие звуки. Исследователи установили лабораторным грызунам имплантат, который работает на световых импульсах, после чего ввели препарат для активизации нейронов.

Итоги эксперимента

Оптическое стимулирование вкупе с генной активацией у мышей показало следующие результаты:

  • увеличилось разрешение звуков;
  • повысилась четкость воспринимаемых сигналов;
  • сократился срок восстановления слуховой способности.

По сравнению с предыдущей моделью новинка продемонстрировала гораздо большую эффективность. Пока это подтверждено только в ходе опытов над животными, но в перспективе ученые намерены разработать и внедрить аналогичное устройство для слабослышащих людей. Время появления такого прибора пока не сообщается, чтобы разработка была доступна пациентам, она должна еще пройти серию клинических испытаний.