Сверхмощные лазеры могут использоваться как двигатели для космических кораблей

28.12.2018 20:12  588   Надежда Савична  Статья

Starshot – уникальная разработка, над реализацией которой работали Стивен Хоккинг и Ави Леб.

Лазерный двигатель для космических кораблей

Именитые ученые заложили основы проекта, который способен доставить зонд на огромное расстояние в космическом пространстве с минимальными затратами ресурсов. Правда, ждать первого запуска придется еще 10 лет, но пока строительство идет по плану и обещает воплощение самых амбициозных проектов.

Космический парус, запущенный с нашей планеты

Данный проект предлагает использовать сверхмощные лазеры для запуска зондов в космос. Работать система будет следующим образом: с Земли лазерная установка будет посылать сигнал на орбиту. Луч улавливается и преобразуется в кинетическую энергию, которая используется для движения. Звучит, как научная фантастика, но на самом деле все довольно просто.

Лазерные установки будут построены на высокогорье, а мощность излучателей составит 100 гигаватт. В это время на орбиту запустят аппараты, которые будут «ловить» луч. Каждый из них создавался специально для этой системы и сильно отличается от привычного космического датчика:

  • диаметр составляет 4 метра;
  • вес конструкции не превышает 0,5 грамм;
  • толщина устройства – всего 400 атомов.

Сверхмощные лазеры для запуска зондов в космос

Другие особенности новинки

По сути, аппараты представляют собой легкую дымку, так что с помощью лазера смогут разогнаться до 200 млн км в час. Первая миссия зонда – изучение Проксимы Центавра, причем даже эти сверхлегкие установки смогут достигнуть точки назначения только через 25 лет.

Небольшой вес необходим не только для быстрого разгона, в теории он поможет избежать столкновения с астероидами. При этом небольшой корабль несет всю необходимую аппаратуру для получения развернутой информации об окружающем пространстве. Кстати, сама идея мини-спутников уже получила реализацию, и в 2017 г. индийские инженеры впервые испытали механизмы весом в 4 грамма, которые успешно передали данные на Землю.