Телескоп «Джеймс Уэбб» заменит «Хаббл» на околоземной орбите

21.09.2017 18:43  658   Максим Сергеев  Статья

Человечество много лет всматривается в космос, пытаясь разгадать тайны мироздания. Наземные телескопы не в состоянии заглянуть в самые дальние уголки космоса, на это способен только орбитальный телескоп.

Золотое зеркало для нового телескопа «Джеймс Уэбб»

К числу таких устройств относится телескоп «Хаббл», который в течение 27 лет позволял человеку изучать небесные объекты, расположенные в миллионах световых лет от Земли. Конструктивно «Хаббл» состоит из зеркала-экрана, диаметр которого составляет 2,4 метра, а площадь собирающей поверхности – 4,5 м2. Четверть века назад эти характеристики позволяли астрономам получить новую информацию об удаленных планетах, однако зарегистрировать свет от наиболее удаленных галактик телескоп не в состоянии. Для того чтобы получить информацию о таких космических объектах, было принято решение вывести на околоземную орбиту новый телескоп, наделенный принципиально более высокими техническими характеристиками, этот аппарат получил название «Джеймс Уэбб».

Чем отличается новый телескоп?

Для того чтобы обеспечить возможность изучать самые удаленные галактики, новый аппарат планируется оснастить зеркалом-экраном диаметром 6,5 м и площадью собирающей поверхности 25 м2. Однако с выведением на орбиту такой конструкции у разработчиков возникли бы серьезные проблемы. Дело в том, что у «Хаббла» зеркало-экран представляет собой монолитную конструкцию, но если использовать аналогичный подход в новом телескопе, то из-за увеличившихся размеров зеркала оно просто не поместится в капсуле космического корабля. Но даже если его удастся установить в ней, придется использовать большее количество крепежных элементов, что значительно утяжелит конструкцию и усложнит её установку на околоземной орбите.

«Джеймс Уэбб» на орбите в представлении художника

Сборное зеркало – решение проблемы

Чтобы не выводить в космос конструкцию целиком, было принято решение собирать зеркало прямо на орбите. Собираться конструкция будет из шестигранных элементов (их общее количество составляет 18 единиц). Основной материал этих сегментов – бериллий, но для лучшего отражения на верхний слой нанесен слой золота. Благодаря такой конструкции обеспечивается не только больший размер зеркала, но и меньшая масса: совокупный вес 18-ти сегментов составляет всего 40 кг.

Выведение на околоземную орбиту телескопа «Джеймс Уэбб» запланировано на октябрь следующего года, этого события с нетерпением ждут астрономы по всему миру, ведь с его помощью можно будет заглянуть в самые отдаленные уголки Вселенной.