NASA протестировала портативный ядерный реактор

04.05.2018 17:11  250   Максим Сергеев  Статья

В космических экспедициях (в том числе при полете на Марс) потребуется надежный источник энергии.

В NASA создали мини-ядерный реактор для космонавтов

Таким может стать портативный ядерный реактор Kilopower, разработанный специалистами американского космического агентства (NASA). Мощность устройства варьируется от 1 до 10 КВт, поэтому его можно использовать для различных целей: от обеспечения электричеством электроприборов до энергоснабжения всей миссии.

Достоинства Kilopower

По сравнению с солнечными панелями работа ядерного реактора в космосе позволяет обеспечить несколько преимуществ:

  • выработку необходимого количества энергии – такие аппараты гораздо мощнее панелей;
  • независимость от естественного освещения (можно использовать там, где наблюдается недостаток освещения);
  • устойчивость к экстремальным ситуациям.

Эти качества были подтверждены в ходе тестирования, которое проходило в штате Невада. Например, во время тестов была отключена система вентиляции, однако это не привело к критическим последствиям – температура ядра возросла лишь на 15%, что не считается аварийным для такого типа устройств.

Портативный ядерный реактор Kilopower

Сотрудники НАСА отмечают, что «Килопауэр» – первый ядерный реактор для космических нужд за последние 40 лет. Американские инженеры намерены развивать проект, подтверждением этому являются запланированные тесты, которые должны пройти в течение 1,5 лет, в это время состоятся в том числе и летные испытания.

Разработки специалистов из других стран

Стоит отметить, что работы в этой области ведутся не только в США, но и в других государствах. В России к 2030 году может быть построена гибридная термоядерная установка. Аналогичная деятельность ведется и во Франции: в 60 км от Марселя в исследовательском центре Кадараш может появиться аппарат ITER. Особенность этой энергетической установки в том, что энергоносителями в ней выступают не радиоактивные элементы (изотопы урана), а изотопы водорода, трития и еще нескольких элементов. Если российским и французским инженерам удастся реализовать свои планы, человечество может получить доступ к неиссякаемому источнику энергии, которую можно применять и для освоения планет Солнечной системы.